Cauzele comune ale mortii in Grecia antica si Roma

Cauzele frecvente ale decesului in Grecia antica si Roma au avut mult de-a face cu lipsa asistentei medicale si a sanatatii moderne. Intr-o societate urbana fara instalatii sanitare centrale, alimentare cu apa impura care transmite bacterii si cunostinte medicale insuficiente si prevenirea bolilor, nu este surprinzator faptul ca speranta de viata in lumea antica era scazuta si sanatatea era precara.

In timp ce razboinicii si gladiatorii din lumea antica au suferit rani care pun viata in pericol si moarte in timpul luptei, femeile si copiii au fost cel mai puternic lovit de principalele cauze de deces in Grecia si Roma antica. Multe afectiuni moderne, cum ar fi bolile de inima si diabetul, nu erau raspandite in cele mai vechi timpuri. Multe dintre principalele cauze de deces de astazi sunt asociate cu varsta inaintata, in timp ce cauzele frecvente de deces in lumea antica erau mai susceptibile sa afecteze copiii si tinerii (femeile tinere la nastere si tinerii in violenta.

Nastere

In lumea antica, actul nasterii era extrem de periculos atat pentru mama, cat si pentru copil, cu rate ridicate de mortalitate materna si infantila . Lipsa igienei, a practicilor igienice si a cunoasterii microorganismelor a afectat foarte mult sanatatea si supravietuirea atat a mamei, cat si a copilului. Medicina traditionala s-a bazat pe indrumarea si sustinerea unei moase cu experienta, utilizarea ierburilor medicinale si rugaciunea / aducerea de ofrande zeilor. 

Datorita foarte putine dovezi scrise cu privire la ratele mortalitatii materne in epoca antica greaca si romana, cercetatorii au stabilit estimari bazate pe comparatii cu societatile ulterioare cu dovezi scrise pastrate. Se crede ca ratele din Roma antica ar fi putut fi comparabile cu cele din Anglia rurala din secolul al XVIII-lea, unde ratele mortalitatii materne au fost in medie de 25 la 1000 de nasteri .

Boala si respingerea sugarului

Cu o rata de patruzeci la suta, mortalitatea infantila era o cauza comuna de deces in lumea antica. Se estimeaza ca 75% din copiii nascuti in Roma  nu au trait pana la varsta de 10 ani. De obicei, daca o mama a nascut 10 copii, doar trei ar putea trai dupa varsta de 10 ani.

Atat in   Grecia, cat si in Roma, patriarhul familiei avea autoritatea de a accepta sau respinge un copil la nastere. In Roma, daca copilul era bolnav, deformat, slab sau o alta gura flamanda de hranit, tatal ar putea decide sa respinga copilul, caz in care acesta a fost adoptat de altcineva, trimis in sclavie sau lasat sa piara prin expunere la elemente. Din cauza lipsei de contraceptie eficienta in Roma antica, sarcina era obisnuita si familiile sarace de multe ori nu isi permiteau sa sustina mai multi copii. Astfel, pruncuciderul  ar fi putut fi mai degraba un act de mila decat indiferenta sau cruzime in aceste cazuri.

Chiar daca familia a acceptat copilul, sistemul imunitar subdezvoltat al sugarilor i-a lasat predispus la multe boli tratabile astazi cu medicina moderna – diaree, infectie si boli raspandite de bacteriile pe baza de apa si lipsa de igiena.    

Malarie

Exista numeroase dovezi ca malaria a fost unul dintre principalii ucigasi din Roma antica, lunile de vara fiind statistic cele mai mari in ceea ce priveste mortalitatea . Romanii nu au inteles relatia dintre apa statatoare, tantarii si malaria.

Conditiile mlastinoase din jurul orasului au contribuit, de asemenea, la epidemiile de malarie care, pana la inceputul Evului Intunecat, au contribuit (pe langa multi alti factori) la reducerea Romei dintr-un oras plin de viata intr-un oras mic inconjurat de mlastini.

Ciuma

Ciuma a jucat un rol major atat in   viata Greciei antice, cat si a Romei. In Grecia, focarele au avut ca rezultat de obicei momente critice de supraaglomerare si stres. Tucidide a  scris pe larg despre izbucnirea ciumei in timpul razboiului peloponezian din 430-26 i.Hr. Atena, supraaglomerata de refugiati, a suferit moartea a zeci de mii de locuitori, inclusiv Pericles, un om de stat proeminent.

Mai multe valuri de focare de ciuma pandemice au avut, de asemenea, rezultate dezastruoase in Roma antica. Se spune ca un focar din timpul lui Marcus Aurelius a ucis o treime din populatie in unele dintre regiunile afectate (Roma, Asia Mica, Egipt, Grecia si Italia) si a afectat puternic forta armatei romane. Aceasta boala, transmisa de soldatii care se intorceau din avanposturi militare indepartate, ar fi putut sa-l fi ucis chiar  pe Marcus Aurelius insusi.  In secolul al VI-lea, se crede ca o forma a ciumei bubonice, un preludiu al ,,mortii negre” medievale, a  distrus pana la jumatate  din populatia romana.

Boala venerica

Boala venerica a afectat rasa umana inca de la inceputurile sale. Cat de mult a avut un efect asupra mortalitatii grecilor si romanilor antici este discutabil. Cuvantul ,,gonoreea” este de fapt derivat din termenii greci antici pentru ,,samanta” si ,,curgere”, ceea ce sugereaza o neintelegere a simptomelor si o familiaritate cu boala.

Dezbaterea asupra sifilisului si a originilor sale a durat secole. Initial, cercetatorii au teorizat ca calatorii catre Lumea Noua, incepand cu Columb, au adus boala inapoi cu ei. Cu toate acestea, descrierile mult mai vechi, inclusiv cele de Hipocrate  ale bolii in stadiile sale tertiare si ale scheletelor din Pompei, care indica prezenta sifilisului congenital, arata ca sifilisul exista in Europa cu mult inainte de descoperirea Americii de catre europeni.

Razboi

Informatiile statistice privind victimele militare din timpul romanilor se bazeaza in mare masura pe relatarile istoricilor antici. Scrierile lui Liviu si Appian  relateaza moartea a aproape 100.000 de soldati in perioada 201-151 i.Hr.

La batalia vicioasa de la  Cannae din august 216 i.Hr., fortele Cartaginei au ucis intre 50.000 si 70.000 de romani.

Grecia antica nu a experimentat aceleasi rate de mortalitate militara, dar razboaie indelungate intre orase-state in lupta, cum ar fi Atena si Sparta, si invaziile din alte imperii, cum ar fi Persia, au afectat ratele mortalitatii masculine. 

Holera

Dimensiunea, densitatea si conexiunea sociala a Romei antice erau ideale  pentru raspandirea bolilor infectioase. O astfel de boala, holera, a fost atat de strans legata de viata si moarte in Roma antica, incat cuvantul este derivat din latinescul ,, boala bilioasa “. Holera s-a raspandit usor si rapid in intreaga populatie datorita unei varietati de factori, inclusiv bai publice comune , de multe ori situate langa toaletele publice, lipsei de alimentare cu apa proaspata pentru cei saraci  si obiceiurilor de igiena precara in latrinele publice.

Camere intunecate, comunale, cu numeroase gauri in pamant si fara separatoare intre ele, baile romane antice nu aveau curatenie si igiena. Fara luxul hartiei igienice, populatia a folosit un instrument comun cunoscut sub numele de  xylospongium  (un burete pe un bat) pentru a se curata dupa ce a folosit latrina, facilitand raspandirea bolii transmise de bacterii.