Istoricii cred acum ca o boala de tip Ebola a distrus aproape Atena, iar detaliile sunt ingrozitoare

Au existat nenumarate focare istorice de boli, dar  unele sunt mai cunoscute decat altele. Boli precum ciuma bubonica sunt omniprezente, dar majoritatea oamenilor uita de boala medievala a transpiratiei si putini isi amintesc de  ciuma dansanta  din secolul al XVI-lea. Unele dintre cele mai grave boli din istorie au ucis majoritatea persoanelor care au intrat in contact cu ele, astfel incat faptele despre bolile antice sunt obscure si o mare parte din ceea ce stim astazi se bazeaza pe speculatii.

Luati, de exemplu, ciuma din Atena, o boala neidentificata care a ucis zeci de mii de greci in secolul al V-lea i.Hr. Unii oameni cred ca ciuma a fost de fapt virusul Ebola, care a deschis o noua linie de ancheta asupra misterioasei boli care a provocat hemoragii dureroase, febra, dureri, dureri si adesea moarte.

La inceput, boala a cauzat durere, febra si mizerie

Cand a scris Istoria razboiului peloponezian,  istoricul grec Tucidide a avut timp sa descrie simptomele bolnavilor de ciuma. Misterioasa boala a izbucnit in 430 i.Hr., iar Tucidide a remarcat ca simptomele initiale includeau :

,,brusc atacat de calduri violente in cap si roseata si inflamatie in ochi, partile interioare, cum ar fi gatul sau limba, devenind sangeroase si emitand o respiratie nefireasca si fetida. Aceste simptome au fost urmate de stranut si raguseala, dupa care durerea a ajuns curand in piept si a produs o tuse dura. Cand s-a fixat in stomac, a suparat-o; si au urmat descarcari de bila de orice fel numite de medici, insotite de o foarte mare suferinta “.

De acolo, lucrurile se inrautatesc. In majoritatea cazurilor, victimele au experimentat: “o scuipatura ineficienta … producand spasme violente, care in unele cazuri au incetat la scurt timp, in altele mult mai tarziu. Extern corpul nu era foarte fierbinte la atingere, nici palid in aparenta, ci rosiatic, livid si izbucnind in pustule mici si ulcere. Dar, in interior, a ars, astfel incat pacientul sa nu poata suporta imbracaminte sau lenjerie chiar si de cea mai usoara descriere sau, intr-adevar, sa fie altfel decat pur si simplu goi. ei insisi in apa rece; asa cum au facut intr-adevar unii dintre bolnavii neglijati, care s-au aruncat in rezervoarele de ploaie in agoniile lor de sete nestinsa; desi nu avea nicio diferenta daca au baut putin sau mult. “

Supravietuirea bolii a condus doar la o mai mare suferinta

In scrierile sale , Tucidide indica faptul ca, daca o persoana a supravietuit primei serii de simptome – care, de obicei, isi desfasurau cursul in aproximativ sapte sau opt zile – ar fi avut parte de o revolta interna majora. Pe masura ce boala a continuat sa distruga corpul, aceasta ,,a coborat mai departe in intestine, inducand acolo o ulceratie violenta insotita de diaree severa, ceea ce a provocat o slabiciune care a fost in general fatala”.

Daca, din intamplare, cineva a fost suficient de puternic pentru a trai toate acestea, boala si-a lasat victimele cu daune pe termen lung. Multi suferinzi si-au pierdut degetele, degetele de la picioare si ,,parti private”, iar unele au suferit pierderi de memorie. Singura captuseala de argint a fost ca supravietuirea bolii a lasat unele victime imune si ,,acelasi barbat nu a fost niciodata atacat de doua ori – niciodata cel putin fatal”.

Boala a starnit frica, hedonism si un oras plin de corpuri

A existat multa confuzie cu privire la cauza bolii, astfel incat victimele au avut dificultati in gasirea ajutorului. Oamenii bolnavi se temeau sa-si paraseasca casele, iar cei care se aventurau in lume aveau putine locuri unde sa mearga. Atenienii s-au intors cu spatele atenienilor, deoarece  ingrijitorii erau la fel de probabil sa moara ca oamenii pe care au incercat sa-i alapteze inapoi la sanatate. Singurii oameni care ar putea oferi ajutor in conditii de siguranta au fost supravietuitorii, deoarece erau potential imuni de a contracta boala a doua oara.

Confruntati cu o eruptie de moarte fara sens, unii atenieni au cazut in stari de criza existentiala si si-au intors spatele zeilor. Barbatii au inceput sa cheltuiasca bani pe frivolitati, sa participe in exces si sa acorde prioritate placerii. Inconjurati de haos apocaliptic, multi oameni nu se asteptau sa fie trasi la raspundere pentru comportamentul lor, in aceasta lume sau in urmatoarea.

Corpurile erau peste tot; un memento constant al suferintei in masa care afecteaza cetatenii Atenei. Templele erau pline, corpuri neingropate au imprastiat strazile (grecii antici credeau ca inmormantarea adecvata era necesara pentru a trece in lumea urmatoare), iar ceremoniile religioase erau abandonate, deoarece corpesele erau aruncate in morminte comune sau arse pe pieri. Boala a fost atat de oribila incat chiar si pasarile orasului au disparut, deoarece fie nu erau dispuse sa ciocneasca corpurile atenienilor cazuti, fie morti din cauza consumului de carne infectata.

Boala a ucis rapid aproximativ o treime din populatia Atenei

Numarul de decese al misterioasei boli care a devastat Atena incepand cu 430 i.Hr.  variaza, dar istoricii cred ca peste 75.000 pana la 100.000 de oameni au fost revendicati de ciuma. In secolul al V-lea i.Hr., populatia ateniana era cuprinsa intre 250.000 si 300.000, ceea ce sugereaza ca de la un sfert la o treime din atenieni au pierit.

Nici o clasa sociala nu era in siguranta (taranii erau la fel de probabil sa moara ca nobilii), iar focarul nu a fost izolat de Atena. Tucidide afirma ca boala a venit din Etiopia si a rapit Egiptul, precum si alte parti ale Greciei. Atena a fost lovita in mod deosebit, probabil din cauza insularitatii orasului in primii ani ai razboiului peloponezian. Cand a izbucnit razboiul intre Sparta si Atena in 431 i.Hr., Atena si-a inchis zidurile orasului si a  abandonat cetatenii care locuiau in mediul rural inconjurator , pentru a respinge mai bine adversarii orasului. Inlaturat din lumea exterioara, spatiul urban supraaglomerat a fost un prim teren de reproducere pentru boli.

Boala l-a ucis pe Pericle, generalul atenian, politician si patron

Pericle (495-429 ien) a fost fiul lui  Xanthippus , un atenian bine-to-do, dar putin se stie despre viata lui inainte de  470 i.Hr. . In deceniile precedente, Pericles a luptat pentru Atena, a fost ales in cele din urma  strategos (sau ,,general” in engleza) si a devenit liderul de facto al Atenei dupa eliminarea rivalilor sai politici.

Pericles s-a remarcat ca om de stat la Atena, desi crearea Ligii Delian (care s-a format dupa cel de-al doilea razboi persan) a starnit o mare tensiune intre Atena si celelalte orase-state grecesti. Temperamentele au izbucnit atunci cand Pericles s-a cufundat in tezaurul Ligii pentru a finanta constructia Acropolei din Atena , iar Atena a fost in cele din urma nevoita sa duca razboi cu Sparta. Aliatii Atenei nu credeau ca orasul ar trebui sa detina controlul total asupra Ligii si a resurselor sale, asa ca au atacat in interesul eliberarii ,,Greciei de opresiunea ateniana”.

Pericles a fost responsabil de tactica defensiva a Atenei in primii ani ai razboiului peloponezian. Cu toate acestea, cand ciuma a lovit orasul, nici macar el nu era imun. In 429 i.Hr., ,,ciuma a pus stapanire pe Pericle, nu cu atacuri ascutite si violente, asa cum a facut si altii care au avut-o, ci cu un tulburare plictisitor si persistent, a participat cu diverse schimbari si modificari, pe indelete, putin cate putin, irosind puterea a trupului sau si subminarea nobilelor facultati ale sufletului sau “. El a murit inconjurat de prieteni care vorbeau ,,despre maretia meritului si puterea sa”.